« Fin de vie à Saint-Cloud : témoignage de Nathalie, bénévole d’accompagnement »

Nathalie Felloneau - bénévole d'accompagnement

« Les personnes en fin de vie que nous accompagnons nous invitent à voir la beauté dans les instants les plus simples de la vie. »

Nathalie est bénévole dans l’équipe de Garches – Saint-Cloud : elle partage ici un très beau témoignage qui met en lumière l’importance de l’accompagnement en fin de vie en soulignant la richesse des relations humaines et la profondeur des échanges dans ces moments particuliers.

Qu’est-ce qui vous a poussée à accompagner les personnes en fin de vie ?

Après avoir lu un article sur Visitatio – Voisins & Soins dans le journal de Saint-Cloud, j’ai réalisé combien il était important pour moi de partager ce que j’avais vécu avec mes proches en fin de vie. Je voulais offrir mon temps, mon écoute, ma gaité, ma compassion à d’autres personnes. J’y suis allée avec la conviction que c’était bien de faire du bien. A ma grande surprise, un lien tendre et immédiat se tisse avec ces personnes si fragiles. L’espace de la visite, elles oublient leurs maux et vous enveloppent de leur gentillesse et de leur sourire.

Peut-être parce que leur temps est compté, la conversation est tout de suite fluide, confiante et vraie. En fonction des personnes que nous visitons, on parle avec elles de leurs goûts pour le cinéma ou la bonne chère. On évoque les souvenirs d’enfance, leurs familles, le travail, la politique, les religions… On se livre à des confidences. On comment l’actualité, les travaux dans le quartier, le temps qu’il fait… Bref, on parle de la vie, souvent avec humour, comme avec des amis. Puis quand vient la fin, on reste là, en silence à caresser la main pour dire adieu. 

Pouvez-vous nous parler de votre expérience au sein d’une équipe Visitatio – Voisins & Soins ?

Ce qui est incroyable chez Visitatio – Voisins & Soins, c’est l’ambiance de l’équipe et le souci constant des personnes que nous accompagnons. Une fois par semaine, on se réunit pour parler de nos visites qui s’effectuent en binôme. On échange nos impressions et nos craintes sur l’état de santé physique et moral des malades. On organise les visites hebdomadaires, qui se multiplient au fil de l’évolution de la maladie avec l’accord des familles.

La flexibilité et la disponibilité envers les familles sont remarquables. Nous laissons nos numéros de téléphone et restons présents même en dehors des visites. Un lien se crée, et nous continuons l’accompagnement même après le décès, en étant présent aux enterrements par exemple. C’est essentiel d’être là, pour soutenir les familles dans ces moments difficiles. Une autre dimension, unique à Visitatio – Voisins & Soins et très appréciable, c’est que l’équipe n’est pas exclusivement composée de bénévoles mais aussi d’une médecin, d’une infirmière et d’une psychologue.

Ces soignants de Visitatio – Voisins & Soins jouent un rôle essentiel dans l’accompagnement des bénévoles et des familles. Ils apportent des explications claires aux questions que l’on peut avoir face à des situations de fin de vie, ce qui est crucial pour comprendre et gérer les différents aspects des soins palliatifs. Ils peuvent par exemple nous expliquer les symptômes des maladies, la gestion de la douleur etc. Les psychologues nous aident aussi à gérer nos émotions, ce qui est crucial dans cet accompagnement humainement dense et riche.

Que pensez-vous de la formation  de l’association pour les futurs bénévoles d’accompagnement en fin de vie ?

La formation proposée par Visitatio – Voisins & Soins est absolument indispensable et j’ai été impressionnée par la compétence des formateurs. Une intervention m’a particulièrement marquée : celle du Docteur Adrien Serey, qui a abordé les soins en fin de vie de manière lumineuse et très pertinente. Ses explications étaient claires, précises et toujours empreintes de justesse, sans jamais tomber dans le pathos.

J’ai également beaucoup apprécié les ateliers de mises en situation, notamment celles destinées à prépaarer les bénévoles à répondre aux questions existentielles des personnes en fin de vie. Nous avons utilisé des boîtes de questions pour nous entraîner à aborder ces sujets délicats. Cette approche pratique et empathique est précieuse pour se sentir prêt à accompagner les personnes en fin de vie.

Avez-vous un exemple marquant d’une visite de personne que vous avez accompagnée ?

Oui, j’ai plusieurs exemples marquants. L’un d’eux concerne une dame âgée, atteinte d’une maladie grave, qui trouvait encore du bonheur dans les petites choses de la vie. Chaque fois qu’elle avait l’occasion de savourer une tarte à la framboise, son dessert préféré, son visage s’illuminait de bonheur.

Cette rencontre a été une véritable leçon pour moi : elle m’a montrée à quel point il est essentiel de reconnaître et de savourer les petites joies de la vie, même dans les moments les plus difficiles. Cette date m’a appris à vivre pleinement chaque instant, en cherchant toujours à y trouver de la beauté et la satisfaction.

Quelle est l’importance de la dimension de « voisinage » dans vos visites ?

Etre bénévole dans son quartier est une dimension essentielle de l’accompagnement proposé par Visitatio – Voisins & Soins. Par exemple, nous avons récemment accompagné un monsieur qui habitait à côté de chez moi. Lorsque je suis rentrée chez lui pour la première visite, j’ai reconnu le père d’un ami de mes enfants et cela a facilité notre conversation. Savoir que l’on se connaît, même de vue, a créé un lien de confiance dès la première visite. Cela rend les visites plus agréables et plus naturelles.

Etre voisin facilite aussi la flexibilité de l’équipe, ce qui est primordial quand on accompagne des personnes en fin de vie. Il faut en effet pouvoir s’adapter à leur rythme. Cette proximité permet une grande disponibilité et une réactivité accrue. De plus, la connaissance du quartier et des personnes qui y vivent enrichit les échanges et renforce le sentiment de communauté et de solidarité.

Quel est le rôle de l’équipe auprès des aidants des personnes en fin de vie ?

La mission première de Visitatio – Voisins & Soins est d’accompagner la personne malade, souvent à la demande de la famille. Au fil de nos visites, nous réalisons très vite que la famille elle-même, bouleversée par la situation, a besoin de notre. Nous aidons les familles à traverser ces moments difficiles. Les familles sont souvent submergées par les émotions et les responsabilités liées à la fin de vie de leur proche.

En les soutenant, nous leur offrons une épaule sur laquelle s’appuyer, une écoute. Nous leur permettons de se sentir moins seules et mieux accompagnées dans cette épreuve.

En conclusion, que vous apporte votre engagement auprès des personnes en fin de vie ?

Mon engagement chez Visitatio – Voisins & Soins m’a appris à accompagner les personnes en fin de vie de manière respectueuse et humaine. J’ai été témoin de nombreux moments qui montrent que la vie continue de receler de petites joies et d’instants précieux, même en fin de vie. Les personnes que nous accompagnons nous invitent à voir la beauté dans les instants les plus simples, à apprécier les petites choses de la vie.

En plus du réconfort et du soutien que notre présence peut offrir à ceux qui en ont besoin, accompagner les personnes dans leurs derniers moments m’a permis de développer une compréhension plus profonde de l’importance de l’écoute. Mon engagement chez Visitatio – Voisins & Soins a enrichi mes relations avec les autres, en me rendant plus attentive et empathique.

Découvrez le témoignage de Félicia, bénévole au sein de la même antenne Garches et Saint-Cloud.